Сухопутные хищники
Гиеновые собаки
Полярный медведь
Бурый медведь
Медведь гризли
Волк
Лев
Тигр
Пума
Пантера
Леопард

Морские хищники
Кашалот
Белая акула
Тигровая акула
Акула-мако
Косатка
Акула-молот
Пиранья
Мурена
Кракен
Барракуда

Морские ядовитые хищники
Сцифоидная медуза
Ядовитые осьминоги
Улитка-конус
Иглобрюх
Электрический угорь
Морская оса
Медуза гонионема или крестовичок
Морской дракончик
Морской ерш
Морская змея
Рыбы бородавчатки
Рыба крылатка
Морской кот
Физалии
Моллюск тридакн
Огненный коралл

Пресмыкающиеся
Индийская кобра
Крайт
Тайпан
Тигровая змея
Песчаная эфа
Аспид
Зеленая мамба
Африканский бумсланг
Жаба ага
Гребнистый крокодил
Нильский крокодил
Ящерица жилатье
Королевская змея
Обыкновенная гадюка
Лягушки древолазы и листолазы
Саламандра
Гигантский варан
Гюрза
Анаконда

Пауки и скорпионы
Бразильские странствующие пауки
Бурый отшельник
Тарантул
Черная вдова
Южноамериканские красные муравьи
Клещ
Скорпион
Укусы членистоногих
Организм паукообразных достиг вершины совершенства
Паучки в США прошли "курсы" плетения крепкого шелка

Насекомые
Пчела
Малярийный комар
Москит
Шершень
Муха цеце
Сколопендра
Насекомые, которые встречаются нам на лесных полянах.
Богомол - живая ловушка
Удивительные факты о животных: медоносная пчела

Птицы
Хохлатый питохуи
Синеголовая ифрита ковальди
Казуары

Растения
Дикий бадьян
Борщевник
Смертельный вех
Белена
Наперстянка пурпурная
Тис ягодный

Другие
Щелезуб
Крысы
Индийский буйвол
Гиппопотам
Слон
Носорог
Собака
Орангутан
Вепрь




Кашалот (Physeter catodon)

Кашалоты — типичные представители китообразных. Произошли они 70 млн. лет назад, то ли от каких–то хищных зверей, то ли от насекомоядных. На сегодняшний день все связи с наземной жизнью уже утеряны, а приспособленность к водной жизни у них осталась великолепная.

Тело у кашалота бесшерстное, почти гладкое, с очень толстым слоем подкожного жира, который служит термоизолятором. Немного щетинок уцелело лишь на морде. На нижней челюсти — 18–30 пар зубов без эмали, самые крупные из которых весят почти по 2,6 кг каждый. Грудные плавники широкие и тупо закругленные. Окраска тела варьируется от серовато-бурой до черно-коричневой.

Очень велик желудок — вмещает больше 500 литров жидкости. Почки вдвое крупнее, чем у сухопутных зверей, ведь им приходится удалять из организма большое количество солей, которые поступают вместе с морской водой. Длина кишечника — около 160 метров, но устройство его крайне упрощенно. Первая загадка: зачем плотоядному зверю такой огромный кишечник?

Есть и еще непонятные явления, связанные с кашалотом. Например, почему ноздри направлены не вверх, как у всех китов, а косо вперед?

Известно, что кашалоты могут пребывать под водой, без воздуха более часа, а уходить на глубину более  1200 метров. Парадокс в том, что легкие у кашалота меньше, чем у других китов, а задерживать дыхание приходится надолго… Так что, вот еще одна загадка.

Кашалот — настоящий гигант. Он уже рождается четырехметровым и очень быстро вырастает до 18 метров. Старый кашалот весит больше 50 тонн, иные и под 100. Среди кашалотов попадаются и настоящие малютки. Например, КАРЛИКОВЫЙ КАШАЛОТ (Kogia breviceps) или когия имеет тело дельфинообразной формы длиной 2,4-3,3 м (самцы чуть больше самок), массой до 300 кг. Эти китообразные живут в теплом поясе океана и очень редкие.

Кашалоты плавают во всех океанах, кроме Северного Ледовитого. Летом из субтропиков мигрируют в холодные воды и заплывают в Средиземное и Балтийское моря. Часто можно их встретить у берегов Западной Африки и Японии. Кашалоты единственные, кто переходит при миграции экватор.

Питается кашалот головоногими моллюсками (80%) и в небольшом количестве рыбой (колючие акулы, морские ежи, минтай, треска, сайра, бычки). Может охотиться на очень крупных головоногих (кальмаров). В его желудке иногда находили моллюсков до 18 метров в длину. Охотясь за ними, кит ныряет на сотни километров.

У кашалотов нет обоняния, зрение слабое, но зато отличный слух. Исследования показали, что кашалоты общаются между собой посредством сигналов, а ориентируются в пространстве и находят пищу посредством эхолокации (подобно летучим мышам).

Кашалота относят к опасным для человека животным. Но в чем же эта опасность, если специально на людей он не охотится? Причин может быть две: он нападает либо из-за страха, либо из мести.

В 1820 году взбешенный кашалот дважды таранил "Эссекс". Корабль весил почти 5,5 тонны, но кит смог потопить его. В живых осталось только несколько человек. Небольшие деревянные суда, весом, как небольшой кит, часто страдают от подобных таранов. Что уж говорить о мелких рыболовных шлюпках...

Людей кашалоты могут заглатывать целиком, не разжевывая. Шхуной "Звезда Востока" был пойман кашалот, распоров его нашли три целых человеческих скелета. Нетрудно представить, какая мучительная смерть была у этих бедолаг, ведь они были заживо переварены.

Чаще трагедии случаются, когда кашалот испуган. Тогда он начинает защищаться и нападать. Большие лодки, на которых плавают люди, он принимает за большое животное, поэтому и нападает на них.

К тому же, надо помнить о существовании китобойных судов. Если кашалоту удастся спастись один раз, после этого к любой лодка с людьми он будет относиться враждебно. Думается, вы уже убедились в том, какой силой обладает этот гигант, поэтому стоит только догадываться о судьбе того судна, на которое вздумает напасть кашалот.

Длина: до 18 метров
Вес: больше 50 тонн
Место обитания: плавают во всех океанах, кроме Северного Ледовитого.
Опасность!
Часто таранит лодки. Людей заглатывает целиком.