Сухопутные хищники
Гиеновые собаки
Полярный медведь
Бурый медведь
Медведь гризли
Волк
Лев
Тигр
Пума
Пантера
Леопард

Морские хищники
Кашалот
Белая акула
Тигровая акула
Акула-мако
Косатка
Акула-молот
Пиранья
Мурена
Кракен
Барракуда

Морские ядовитые хищники
Сцифоидная медуза
Ядовитые осьминоги
Улитка-конус
Иглобрюх
Электрический угорь
Морская оса
Медуза гонионема или крестовичок
Морской дракончик
Морской ерш
Морская змея
Рыбы бородавчатки
Рыба крылатка
Морской кот
Физалии
Моллюск тридакн
Огненный коралл

Пресмыкающиеся
Индийская кобра
Крайт
Тайпан
Тигровая змея
Песчаная эфа
Аспид
Зеленая мамба
Африканский бумсланг
Жаба ага
Гребнистый крокодил
Нильский крокодил
Ящерица жилатье
Королевская змея
Обыкновенная гадюка
Лягушки древолазы и листолазы
Саламандра
Гигантский варан
Гюрза
Анаконда

Пауки и скорпионы
Бразильские странствующие пауки
Бурый отшельник
Тарантул
Черная вдова
Южноамериканские красные муравьи
Клещ
Скорпион
Укусы членистоногих
Организм паукообразных достиг вершины совершенства
Паучки в США прошли "курсы" плетения крепкого шелка

Насекомые
Пчела
Малярийный комар
Москит
Шершень
Муха цеце
Сколопендра
Насекомые, которые встречаются нам на лесных полянах.
Богомол - живая ловушка
Удивительные факты о животных: медоносная пчела

Птицы
Хохлатый питохуи
Синеголовая ифрита ковальди
Казуары

Растения
Дикий бадьян
Борщевник
Смертельный вех
Белена
Наперстянка пурпурная
Тис ягодный

Другие
Щелезуб
Крысы
Индийский буйвол
Гиппопотам
Слон
Носорог
Собака
Орангутан
Вепрь




Обыкновенная гадюка (Virepa berus)

Чаща всего, когда речь идет о гадюках, то вспоминают именно обыкновенную гадюку (Vipera berus). В Германии эту гадюку еще называют «адской змеей», и, поверьте, она заслужила это имя.

Гадюка распространена на юге европейской части России, в Алтайском крае, в некоторых странах Европы, а также гадюка населяет Северо-Восточный Китай.

Эта змея длиной 35-50 см. Обыкновенная гадюка может быть разного цвета, но есть один отличительный признак для всех гадюк: это темный зигзаг на спине, от затылка до конца хвоста, который сопровождается с каждой стороны продольным рядом темных пятен. Можно считать, что основной цвет гадюк серебристый, но это условно, так как встречаются светло-серые, желтые, зеленые и бурые особи. Брюшко у гадюки темно-серого или даже черного цвета. Конец хвоста всегда более светлого цвета, чаще лимонного.

Голова сзади заметно шире шеи, довольно плоская, шея ясно отделена и немного сжата с боков, хвост относительно короткий, заметно утончен в последней трети длины и заканчивается коротким твердым кончиком. У самца тело короче и тоньше, а хвост относительно толще и длиннее, чем у самки. Длина взрослого самца около 60 см, а длина самки — 70, но может доходить до 80 см.

Гадюки имеют большие, округлые глаза. Некоторые говорят, что в них отражается какое-то коварство и агрессия. Цвет радужной оболочки обыкновенно яркий огненно-красный, у темных самок — светлый красновато-бурый.

В месте обитания у гадюки нет каких-то особых пристрастий, она может встречаться то тут, то там: в лесах и в пустынях, на горах, лугах, полях, болотах и даже в степях. Главное, чтобы было достаточно пищи и света, а к остальному она не предъявляет особых требований. Особенно много гадюк встречается в болотистых местах. Здесь они обитают иногда в ужасающем количестве.

Некоторые пустынные местности в северной Германии пользуются дурной славой из-за множества этих ядовитых змей. Гадюка живет в каком-нибудь отверстии в почве, под корнями дерева или между камнями, в норке (из которой она предварительно выгоняет хозяев), в расщелине почвы — вообще в каком-нибудь подобном убежище, вблизи которого должно находиться небольшое открытое место, где она могла бы погреться на солнышке.

Несмотря на то, что гадюки любят свет и тепло, нельзя утверждать, что эта змея ведет дневной образ жизни, даже наоборот, днем они медлительные, любят понежиться в солнечных лучах, а с наступлением сумерек, гадюки становятся активными и выползают на охоту. Даже ее глаза приспособлены к видению в темноте: зрачок может увеличиваться и уменьшаться, что является редкостью у рептилий.

Пищу гадюкам преимущественно составляют теплокровные животные, особенно мыши, которых змея предпочитает всякой другой еде. Из наблюдений ученых следует, что она ловит мышей не только на земле, но и под землей. Птенчики, особенно тех птиц, которые гнездятся на земле, часто становятся жертвой гадюки. Может охотиться и на взрослых птиц. Лягушек и ящериц она ест только в крайнем случае.

В зимнем убежище гадюки обыкновенно собираются порядочными обществами. Зимний сон гадюки не очень крепок: при некотором беспокойстве она поднимает голову, начинает медленно ползать и высовывает язык. Летняя жизнь гадюки начинается в апреле, хотя во время благоприятной весны ее замечают уже в марте.

; Спаривание начинается только тогда, когда весенняя погода установилась. Детеныши рождаются у них иногда уже весной. Число детенышей, производимых на свет самкой, зависит от возраста матери: более молодые имеют пять-шесть детенышей, постарше — 12-14, даже 16 штук.

Гадюка рождается злой и остается злой до конца жизни. Маленькие гадюки, только что вылупившиеся из яйца, шипели и сердито кусались, когда трогали их. Тотчас после рождения каждая маленькая гадюка уползает, и мать сама совсем не обращает внимания на детенышей.

Не дай бог вам увидеть гадюку в ярости. Почти с одинаковым бешенством кусает гадюка, как живое существо, так и палку или камень. В последнем случае она даже не понимает, что все ее усилия напрасны, она разбивает себе нос в кровь. Никогда не обращается в бегство, даже если ее противник гораздо сильнее и больше ее.

Гадюка не в состоянии отличить опасное от безопасного — кидается на все. Ее раздражение безгранично, она будет продолжать свои нападения, даже если они совершенно напрасны. Однажды наблюдали картину, как гадюка боролась с камнем, который случайно скатился со склона к тому месту, где лежала гадюка. Змея кидалась на камень в течение нескольких часов. Не известно, чем закончилась эта история, так как людям, которые наблюдали за этим зрелищем, просто надоело, и они ушли.

Змея довольно несообразительна, так как она может даже нападать на свою тень или тень от какого-то предмета. Она всегда настороже и одинаково готова и к защите, и к нападению.

При нападении змея свертывается и втягивает шею в середину образующегося плоского кружка, чтобы при каждом укусе быстро выдвинуть ее на 15, самое большее — на 30 см. Втягивание шеи всегда есть знак, что гадюка хочет укусить, сразу же после укуса она опять быстро втягивает шею, готовясь к следующему нападению. Когда гадюка злится, то она так сильно надувается, что даже самая худая кажется толстой.

Акцент при атаке гадюка делает, прежде всего, на молниеносность, а не на точность. При нападении она часто промахивается, но тут же делает следующую попытку, пока не добьется своего. Надо быть внимательным, так как гадюка никогда не нападает бесшумно. Даже если она охотится, перед тем, как напасть на свою жертву, змея издает громкое шипение. Это шипение или фырканье производится с закрытым ртом и вызывается тем, что она вдыхает и выдыхает воздух сильнее, чем обыкновенно. При выдыхании воздуха звук силен и низок, при вдыхании — слабее и выше.

Постоянно повторяются случаи смерти людей от укусов гадюки. В Германии ежегодно умирает два человека от укуса гадюки, и в 20 раз более людей бывают отравлены ее ядом, но спасены. Но даже если человека спасли от смерти, может наблюдаться продолжительная болезненность, а в некоторых случаях даже полное омертвение укушенной части тела. При летальном исходе смерть наступает в промежуток времени от одного часа до трех недель.

Повсюду распространено мнение, что гадюка в гневе преследует врага на большое расстояние. Это не так, ведь перед нападением гадюка всегда сворачивается в кольцо, и ей просто бессмысленно кого-то преследовать. Запомните, если вам доведется в природе столкнуться с обыкновенной гадюкой, то быстрее уходите. Поверьте, это спасет вам жизнь.

Длина: 35-50 см
Место обитания: европейская часть России, Алтайский край, некоторые страны Европы, Северо-Восточный Китай.
Опасность!
Считается самой злой змеей, кидается на все, при атаке гадюка делает ставку, прежде всего, на молниеносность.